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Une série de découvertes de fossiles suggère que la vie sur Terre a commencé plus tôt que quiconque ne le pensait, remettant en question une théorie très répandue au sujet des débuts du système solaire...
Un article que vient de publier le site Quanta Magazine [voir Sources] suggère que la vie sur Terre est apparue bien plus tôt qu'on ne le pensait

L'article est long et bien documenté. Retenons seulement ici qu'au Nord-Ouest de l'Australie, dans une région dite Pilbara Craton, qui s'est formée il y a environ 3,5 milliards d'années, des chercheurs pensent avoir identifié l'existence d'une vie primitive. A cette époque la Terre, apparue il y a environ 5 milliards d'années, était encore jeune, mais commençait à devenir compatible avec la vie, avec des températures modérées et la présence d'eau.

Des formes de vie pouvant dater de 3,5 et peut-être de 4,20 milliards d'années

Dans cette région, les géologues avaient observé de petits dépôts géologiques de couleur rougeâtre différents de ceux qui l'entouraient. Examinés au microscope, ces roches ont fait apparaître de nombreuses formes inattendues, ayant l'aspect de très petits vers aplatis.
Il pourrait s'agir des plus anciennes formes de vie identifiées, pouvant dater selon le géochimiste américain John Valley de 3,465 milliards d'années. Or jusqu'à ce jour on estimait que la vie était apparue environ 500 millions d'années plus tard.

Bien évidemment, beaucoup de paléobiologistes mettent en doute cette affirmation. Mais après de nombreuses controverses et de nouvelles observations, elle semble très solide. D'autant plus que depuis, des géologues ont cru pouvoir détecter dans des roches voisines des formes de vie pouvant dater de 3,5 et peut-être de 4,20 milliards d'années.
 

Des espèces multicellulaires sur d'autres planètes ?

Ces découvertes seraient intéressantes dans le cadre des recherches en astrobiologie. Elles montreraient que la vie sur d'autres planètes dites habitables, qui sont très nombreuses, pourrait y exister, au moins sous des formes très primitives. Mais pourquoi ne pas imaginer que sur certaines de ces planètes, elle ait pu faire apparaître des espèces multicellulaires complexes, voire des formes proches de l'espèce humaine terrestre.

Mais dans ce cas, la question resterait posée de savoir d'où proviendrait cette vie extra-terrestre. Existerait-elle dans le milieu interplanétaire, prête à se développer dès une rencontre avec des planètes habitables ? Mais en ce cas, comment pourrait-elle résister aux conditions jugées impropres à la vie caractérisant ce milieu interplanétaire ? Pourrait-on au contraire penser que dans le cadre de l'évolution spontanée du milieu physico-chimique de certaines planètes se forment spontanément des molécules prébiotiques susceptibles de favoriser l'émergence d'une vie rudimentaire ?

Dans l'un ou l'autre cas, la croyance encore quelque peu religieuse que la vie serait un attribut spécifique à notre Terre devrait être remise en cause. Encore une des spécificités de la Terre qui disparaîtrait...

Jean-Paul Baquiast

puce note Voir aussi
Fossil Discoveries Challenge Ideas About Earth’s Start, par Rebecca Boyle, Qaanta Magazine
 
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